Si te interesa un poquito el asunto de seguridad en internet, seguramente has escuchado el término cookies y lo potencialmente peligrosas que son. Pero ¿qué son en realidad y para qué sirven? y, ¿si son tan peligrosas para qué existen? Bien, aquí responderemos esas preguntas.

Antes es importante aclarar que las cookies no tienen nada que ver (por desgracia) con las galletas de verdad, simplemente es el nombre que se les ocurrió a sus creadores por el año 1994. Ellos utilizaron el término magic cookies para referirse a pequeños archivos que transmitían información de una computadora a otra.

Actualmente las cookies sí cumplen esa función básica, aunque de manera distinta. A grandes rasgos, las cookies son archivos que se almacenan en la memoria temporal de la computadora (el caché) y se utilizan para rastrear la actividad del usuario.

descubre qué son las cookies en este artículo de actualmx

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Eso del rastreo suena un tanto escabroso, pero, de hecho, es algo muy práctico para todos. Por ejemplo, cuando visitas un sitio como Amazon, la página se encarga de plantar una cookie en tu computadora en la cual se almacena una identificación única, misma que se utiliza para llevar registro de tu sesión y los objetos de la tienda en los que muestras interés, de modo que el sitio te proponga artículos relevantes.

Entre otras funciones, el implantar cookies evita que escribas tu password cada vez que entras a un sitio, pues ésta ya guardó tu identificación y lo recuerda por ti. También son muy útiles para que las empresas lleven rastro de su número real de usuarios, pues sin las cookies bastaría con cerrar el explorador y abrirlo de nuevo para que en un click aparezca un usuario nuevo.

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Lo malo es que las cookies también son utilizadas por terceros para implantar información que más tarde es compartida por sitios cuyo objetivo no es del todo claro. Por ejemplo, esos molestos comerciales en forma de banner son capaces de implantar una cookie en tu computadora, con la intención de que compañías deshonestas lean tu información.

Por fortuna, todos los exploradores ofrecen la opción de deshabilitar las cookies de terceros, e incluso todo tipo de cookies si aún así no te sientes seguro. Otras medidas de seguridad también involucran la precaución de cuidar dónde das click y asegurarte de la legitimidad de los sitios que visitas.

Y así, a grandes rasgos, las cookies son una especie de retrato de los hábitos personales de nuestra navegación en internet.

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Por: Daniel Pérez.