Cuando se acercan estos días mi sensibilidad se incrementa y me siento proclive a recomendarles la lectura del libro de Dominique Lapierre, «Un arco iris en la noche», de la Editorial Planeta.

La historia empieza en 1652, cuando un grupo de holandeses llega a Sudáfrica para cultivar alimentos para la tripulación de la flota comercial holandesa de camino a las Indias.

Desde este momento, los holandeses se establecerán en Sudáfrica instaurando sus leyes y sus costumbres, que desembocarán en el régimen del Apartheid. El libro examina todo este periodo de la historia de África y termina con la liberación de Nelson Mandela.

Dominique Lapierre desde que se enamoró de la India mientras escribía sus bestsellers «Esta noche, la libertad», «La Ciudad de la Alegría» y «Era medianoche en Bhopal», destina la mitad de sus derechos de autor y los donativos de sus lectores a acciones humanitarias en los barrios de chabolas de Calcuta, en las zonas rurales más pobres de Bengala y también en África y Sudamérica.

Desde 1982, el escritor y su esposa han contribuido a salvar a miles de niños enfermos de lepra o afectados por otros problemas físicos y mentales, y a curar a un millón de tuberculosos. La asociación que fundaron, «Action pour les Enfants des Lépreux de Calcutta» (www.cityofjoyaid.org,www.citedelajoie.com), financia año tras año numerosos programas de educación y salud, construye centenares de pozos de agua potable, permite la independencia económica de miles de mujeres gracias a microcréditos, mantiene cuatro barcos-dispensario que navegan en ayuda de los aislados habitantes de las cincuenta islas del delta del Ganges.

Por esta labor humanitaria y por sus libros sobre la historia del subcontinente indio, Dominique Lapierre recibió el 5 de mayo de 2008, de manos de la presidenta de la India, la más alta condecoración civil, «el Padma Bhushan». Este reconocimiento oficial había sido especialmente reclamado por setenta y cinco mil enfermos que habían sanado gracias a los donativos de Dominique Lapierre.

Es también el autor de «Más grandes que el amor», «Mil soles», «Érase una vez la URSS», … «O llevarás luto por mí», «El quinto jinete», «¿Arde París?» y «Un arco iris en la noche», un relato sobre la heroica y tumultuosa historia de Sudáfrica que no podemos dejar de leer. Todos sus libros son dignos de una lectura minuciosa.

Por: Gerardo Ocampo Díaz González.

Dr. En Filosofía.